5G beschleunigt die Nachfrage nach Metallgießereien
26.10.2021 Branche & Märkte News

5G beschleunigt die Nachfrage nach Metallgießereien

Superschnelle 5G-Netze halten Einzug in unsere Telefone, was für Gießereien ein Gewinn ist. Die Metallindustrie stürzt sich nun auf den Guss der Gehäuse, die die 5G-Basisstationen schützen - ein potenzieller Wachstumsmarkt. Doch diese neue Nachfrage erfordert auch andere Druckgussverfahren und größere Maschinen.

Hand mit Smartphone. Das wichtigste 5G-Bauteil, das Metallgießereien gießen, sind die Gehäuseeinheiten für die Basisstationen.

Die mobilen Internetnetze werden immer schneller, und an der Spitze dieser Entwicklung steht 5G. Der Nachfolger der 4G-Netze verspricht Geschwindigkeiten, die zehnmal schneller sind als die seines Vorgängers. Darüber hinaus soll 5G nicht nur Smartphones verbinden, sondern auch neue Anwendungen wie IoT-Sensoren, autonome Autos und intelligente Städte.

Einige Gießereien nutzen den flächendeckenden Ausbau dieser neuen Generation von Netzen, um ihr Geschäft auszubauen. Das wichtigste 5G-Bauteil, das Metallgießereien gießen, sind die Gehäuseeinheiten für die Basisstationen. Diese oft aus Aluminium gefertigten Einheiten spielen eine Schlüsselrolle in 5G-Netzen, da sie die Antennen und Netzwerkgeräte beherbergen und schützen, die für die Anbindung der Nutzer an das Internet erforderlich sind. Vielleicht haben Sie diese Basisstationen schon einmal auf Dächern oder am Rande von Autobahnen gesehen. Von dort aus verbinden sie Smartphones und andere Geräte mit dem Internet.
Die Anzahl der 5G-Basisstationen nimmt weltweit rasch zu. China, ein Vorreiter bei 5G, hat das erste Quartal 2021 mit 819.000 5G-Basisstationen abgeschlossen. Der Gesamtmarkt für 5G-Basisstationen wird laut Market Research Future von 2020 bis 2027 eine durchschnittliche jährliche Wachstumsrate von 37,6 % aufweisen. All diese Basisstationen müssen wiederum mit einem Gehäuse ausgestattet werden.

5G-Gehäuse erfordern größere Druckgießmaschinen

Ein solches Gehäuse war bereits für frühere Generationen von Mobilfunknetzen, wie 4G, erforderlich. 5G stellt jedoch neue Anforderungen an Metallgießereien und die von ihnen gegossenen Teile. 5G-Basisstationen sind größer, komplexer und können mehr Energie verbrauchen als ihre 4G-Pendants. Die Gehäuse von 5G-Basisstationen müssen außerdem höheren Temperaturen standhalten als frühere Generationen von Gehäusen.

Dies stellt neue Herausforderungen an die Materialien und insbesondere an die Maschinen der Metallgießereien. Um die Chancen der 5G-Ära zu nutzen und Strukturteile für 5G-Kommunikationsbasisstationen herzustellen, hat der chinesische Druckgusshersteller Zhuhai Runxingtai Electrical Equipment im Jahr 2019 eine automatische Druckgusszelle des Typs Yizumi 4000T von Guangdong Yizumi Precision Machinery erworben. Es war die bisher größte Druckgießzelle bei Runxingtai. Während die COVID19-Pandemie zahlreiche Branchen ausbremste, wurde der Ausbau von 5G hingegen zusätzlich beschleunigt. Um die gestiegene Nachfrage nach Netzabdeckung für Krankenstationen und mobile Krankenhäuser zu befriedigen, fuhren beispielsweise die Anbieter von Kommunikationsstationen in China die Produktion hoch. Infolgedessen stieg auch die Nachfrage nach 5G-Basisstationsgehäusen und Abschirmungsabdeckungen, was Jiansheng Technology dazu veranlasste, Anfang 2020 in 3000T- und 3500T-Druckgussproduktionslinien von Yizumi zu investieren.

Der daraus resultierende Wettbewerb hat seitdem immer größere Maschinen zu Tage gefördert. Das südkoreanische Unternehmen Glovitech, das sich auf Telekommunikationsausrüstungen spezialisiert hat, führte beispielsweise im März 2021 in seinem vietnamesischen Werk eine 6000-Tonnen-Kaltkammer-Druckgussmaschine ein. Damit ist sie das größte Modell der LK Group, die die Maschine gebaut hat. FAIST Precision Suzhou, ein weiterer Hersteller von 5G-Basisstationsgehäusen, rüstete ebenfalls Ende 2020 seine Druckgussmaschinen auf, um der wachsenden 5G-Nachfrage gerecht zu werden, und führte die FRECH GDK3200T ein, eine von Oskar Frech gebaute deutsche Maschine.

Semi-solid Casting als bevorzugtes Verfahren

5G treibt auch neue Gießtechniken voran. Das Semi-Solid-Gießen zum Beispiel wird für 5G-Gehäuse immer beliebter. Bei dieser Technik wird ein Teil der Schmelze in einen festen Zustand versetzt, während der andere Teil flüssig bleibt. Da die Schmelze schneller abgeschert wird, ist weniger Kraft erforderlich. Rio Tinto und Comptech haben sich im Mai 2021 zusammengetan, um eine neue Generation von Aluminiumlegierungen zu entwickeln, die speziell für das Rheocasting, ein Unterverfahren des Semi-Solid-Casting, entwickelt wurden. Damit reagieren sie auf die Marktnachfrage aus Branchen wie der Telekommunikation, aber auch der Automobilindustrie, die für die Produktion von Elektrofahrzeugen größere Maschinen und andere Druckgussverfahren benötigt.

5G bietet Metallgießereien die Chance, sich ein Stück des milliardenschweren Telekommunikationsmarktes zu sichern. Dafür müssen sie allerdings in größere Maschinen und neue Druckgussverfahren investieren. Diese zusätzlichen Investitionen könnten sich jedoch bezahlt machen, da der Telekommunikationsmarkt aufgrund des Ausbaus der 5G-Netze schnell wächst und die neueren und größeren Druckgussverfahren auch für Märkte wie die Automobilindustrie nützlich sind.

Autoren

Tom Cassauwers

Nicole Kareta